Notification: Please enable JavaScript and reload this page. Malts requires all users to enter their date of birth and country for verification of legal drinking age.
facebook-square pinterest-square twitter-square YouTube angle-down angle-left angle-right angle-up body caret-down caret-left caret-right caret-up casks character cross distillation Distillers-Edition Drops-of-Wisdom-close Drops-of-Wisdom-info Drops-of-Wisdom-orientation-arrow fermentation finish highlands islands left-arrow lowlands magnifying mashing minus nose palate Playhead plus process qq quote right-arrow scotland-outline scotland-shape Special-Release speyside star-half-empty star-half star-o star wechat weibo type-of-malt minus2 plus2

DE GESCHIEDENIS

Van eeuwenoude Griekse technologie tot Schotse cottage-industrie - tot, uiteindelijk, een wereldwijd fenomeen. De evolutie van Single Malt Scotch Whisky is eigenlijk een les in vindingrijkheid, ambacht en de wet van onbedoelde gevolgen.

Eeuwenoude technologie

Het idee van distillatie werd pas relatief kort geleden vastgesteld. De technologie ontwikkelde zich in verschillende culturen en in verschillende tijden. Uiteindelijk ging het verschillende dingen betekenen voor verschillende vakmensen. Ongeveer 2500 jaar geleden kookten Griekse zeelieden zeewater om iets te drinken, bijvoorbeeld. Ongeveer 2100 jaar geleden was het volgen van hetzelfde proces - om sterkte drank van wijn te verkrijgen - gebruikelijk. De Grieken gebruikten een soort container met een kleine opening, bedekt met een kom. Later werden er onderaan een buis en een vat toegevoegd om de drank op te vangen, wat lijkt op de stills die we tegenwoordig kennen. Alchemisten in Alexandrië gebruikten verschillende stills tegen de 1e eeuw n. Chr., die zowel gebruikt werden als onderdeel van een ritueel als voor de elementen die ze produceerden. In feite bleef het vuur van het distilleren, het mystieke en het chemische eeuwenlang verstrengeld. De Perzen en de Arabieren maakten een wetenschap van dit proces in de 9e en 10e eeuw - waarbij de experimenteerden met behulp van grote stills. Hoewel deze vroege scheikundigen blijkbaar erin zijn geslaagd om geesten te distilleren, waren zij ook op zoek naar het levenselixer.

De nuchtere koning

Cors beschermheer, koning James IV, werd gekroond in 1488, nadat hij samen met ooms en andere edelen de dood van zijn vader had gepland. Toen was hij nog maar een jonge jongen: hij was 21 in 1494 toen hij het beroemde bevel gaf om te gaan distilleren. James was de grote renaissanceprins van Schotland. Omdat hij een verdeeld koninkrijk had geërfd, wou hij het gehele Verenigd Koninkrijk onder één soevereine macht verenigen. In het bijzonder probeerde hij de macht van de Lords of the Isles te verminderen, die feitelijk de macht hadden over een groot deel van de westkust van Schotland en de westelijke eilanden. Als gevolg daarvan reisde James naar het westen en Islay in 1493, en opnieuw in 1494 - iets dat destijds al ruim een eeuw door geen Schotse koning was gedaan. Op Islay is hij misschien getuige geweest van distilleren of heeft hij, als de gerespecteerde gast die hij waarschijnlijk was, een deel van het kostbare elixer gekregen. James was een geleerde man en hij lachte om de vroege wetenschappen, inclusief medisch onderzoek, waarvan distillatie een belangrijk onderdeel was. Geboren uit de nieuwsgierigheid van een 'nuchtere en gematigde' koning in magie en wetenschap, komt de opkomst van destillatie ten einde. Dit ging net zo snel als, voor zover de registers dat toelaten, het plotselinge einde van zijn regering in 1513, tijdens de Slag bij Flodden.

De ontbrekende jaren

Bijna tweehonderd jaar is bijna niets bekend over de ontwikkeling van distillatie, of de manier waarop het water des levens of whisky in Schotland werd gebruikt. Er werd voor het eerst in 1644 accijns toegevoegd aan drank in Schotland, maar dit bleef een periodieke belasting tot het begin van de achttiende eeuw. Onbelast, en daarom grotendeels buiten het zicht van de openbare registers, keerde de distillatie in Schotland bijna terug naar de middeleeuwen. Kennis van het proces werd ongetwijfeld wijdverspreid in plaatselijke gemeenschappen, aangewakkerd door de opheffing van kloosters toen de kunsten en wetenschappen, die het domein van monniken waren geweest. De oorlog met Frankrijk aan het einde van de 17e eeuw blokkeerde de handel in cognac en wijn, en speelde zo ook een rol bij het stimuleren van de binnenlandse distillatie-industrie.

Thuisindustrie

Technische ontwikkelingen, een toenemende beschikbaarheid van metaal (met name koper) en de vaardigheden om het te bewerkte - resulteerden er in dat ruw bewerkte stills op grote schaal beschikbaar kwamen op dit moment. Destillatie werd echter meestal grotendeels op zeer kleine schaal uitgevoerd, vaak in privé-stills bij mensen thuis. Productiemethoden waren vaak ruw, en de kwaliteit van de drank was veranderlijk. Er is geen bewijs dat in dat whisky toendertijd in hout gerijpt werd. Er werd veel gedistilleerd uit een beslag van mout, maar op sommige plaatsen werden graan en mout met elkaar vermengd en in andere werd haver gebruikt. In tijden van schaarste gebruikten distilleerders simpelweg het ruwe materiaal dat beschikbaar was. En heel vaak werd drank vermengd met kruiden, melk of fruit, niet alleen voor recreatieve doeleinden, maar om een verscheidenheid aan ziekten en kwalen te genezen. Het is geen whisky zoals we die nu kennen. Het is een vloeistof die zijn naam ontleent aan het Keltische water des levens - uisge beatha - maar met veel definities.

Ondergronds gaan

Wat ze ook maakten of waar ze het ook mee vermengden, de whisky was populair. En de toenemende populariteit trok de aandacht van het Schotse parlement, dat de eerste belastingen op mout en whisky introduceerde met de accijnswet van 1644. Maar het waren De Act of Union met Engeland in 1707, waarin onder andere maatregelen om opstandige Schotse clans te onderdrukken beschreven werden, die een verandering in de cultuur van Schotland en Schotse whisky zagen. In combinatie met een wet die de minimumgrootte van stills voorschreef, zorgen deze veranderingen voor een opkomst van ondergrondse, boerse distilleerderijen. Wat volgde was een lange en gewelddadige strijd tussen kleinschalige distilleerders, met hun hoeksteen van de Schotse cultuur en handel, en de koninklijke belastingontvangers - of 'ijkmeesters'. Smokkelen werd een standaardprocedure en ongeoorloofde distillatie floreerde voor zo'n 150 jaar: illegale stills werden verborgen in de Glens, smokkelaars en dorpelingen werkten geheime codes uit voor waarschuwing en transport. Zelfs kerkgangers bewaarden en transporteerden de spullen! Tegen 1820 werd meer dan de helft van de whisky die in Schotland werd gedronken, verkocht zonder betaling van accijns.

De Accijnswet

Prominente landheren zagen het probleem én de mogelijkheden. Als hun huurders geld konden verdienen met een verborgen, slecht beheerd en inefficiënt proces, hoeveel zouden zij dan kunnen verdienen met een efficiënte, juridische oplossing? Ze vroegen de regering om de wet te wijzigen, en het rendabel te maken om whisky legaal te produceren. In 1823 werd de accijnswet aangenomen, waardoor whisky kleinschalig gedistilleerd kon worden in ruil voor een licentievergoeding van € 11, en een vast bedrag per liter. Smokkelen stierf de tien jaar erna uit - al ging dat niet zonder gevecht - en illegale distilleerders veranderden hun manier van werken. De Cummings van Cardow, bijvoorbeeld, ongeoorloofde boerderijdistilleerders gedurende minstens een generatie, vervingen hun rode vlag die jarenlang gebruikt werd om te waarschuwen voor de taxateur, met een vergunning in 1824. Tegenwoordig staan veel distilleerderijen op locaties die vroeger gebruikt werden door smokkelaars. Kort gezegd, de ondergrondse productie zorgde ervoor dat de smokkelaars een markt voor whisky konden klaarstomen, en de accijnswet creëerde van de ene dag op de andere dag een heuze industrie.

Aeneas Coffey, de Walkers en Phylloxera

Deze industrie was getuige van drie ongelooflijke meevallers na het invoeren van de accijnswet. Ten eerste vond Aeneas Coffey in 1830 de Coffey of de Patent Still uit, waardoor er continue distillatie kon plaatsvinden in plaats van in partijen. Dit leidde tot de productie van lichtere graanwhisky's die, gemengd met iets meer vurige malts, de aantrekkingskracht van Schotse whisky tot een bredere markt uitbreidde. Deze vraag naar blended Schotse whisky's zorgde voor een hogere productie bij de distilleerderijen, en belangrijker nog: strenge kwaliteitscriteria die de distilleerders nog nooit eerder waren tegengekomen. Het was de opkomst van de grote blendinghuizen die het lot van de industrie verzegelden. Eén van deze blenders was John Walker, een kruidenier uit Kilmarnock, die goed gepositioneerd was om optimaal van deze veranderingen te kunnen profiteren. Zijn vaardigheden in het mengen van whisky zorgde voor een kwalitatief hoge whisky en zijn zakelijke inzicht zorgde voor één van de eerste whiskymerken, zoals we die nu kennen. Walkers zoon Alexander zette de familietraditie voort en transformeerde een plaatselijke supermarkt tot een internationale whisky-zaak met weinig tot geen rivalen. Vijftig jaar later, toen de markt voor Schotse whisky gevestigd was, begon de Phylloxera-kever te eten van wijnstokken in Frankrijk, waardoor de productie van wijn en cognac rond 1880 tot stilstand kwam. Beide voorraden slonken tot bijna niets en Schotse distilleerders en mixers werden aangenomen om de leegte in de kelders van de rijken aan te vullen. Tegen de tijd dat de Franse industrie herstelde, had Schotse whisky cognac vervangen als de favoriete drank voor de hogere klassen.

Wereldwijd fenomeen

Ondanks een crash tegen het einde van de 19e eeuw, de sterke concurrentie van andere whiskyproducerende landen, twee wereldoorlogen, een grote depressie en de Amerikaanse drooglegging, heeft Scotch Whisky zich sterk staande weten te houden en is het zelfs wereldwijd de nummer één drank ter wereld geworden. Vandaag genieten mensen van alle achtergronden, geloofsovertuigingen en clans van whisky: het is een drank die in 200 landen gedronken wordt om zakelijke deals, vakanties, feesten en elke andere speciale gelegenheid te vieren.